Viaje a San Petersburgo
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Cocina, restaurantes

En cuanto a los restaurantes, los hay cada dia mas, y en general, son mas baratos que en Moscu.

Entre los mejores se puede recomendar Taleon, Palkin, Demidov, Podvorie, Austeria, Na zdorovie, Suvorov, Za scenoi, Ermitage – todos les ofreceran un rico menu de la cocina rusa antigua, moderna y creativa, algunos platos de los tiempos de Pedro I y una carta de vinos variada y de calidad, atraen tambien con sus interiores historicos o caracteristicos rusos. Se come por 30 – 80 euro por persona.

El Restaurante Podvorie
El Restaurante "Podvorie", Eestilo rural, deliciosa cocina

Hay que mencionar que los dos mejores hoteles de SPb – Grand Hotel Eoropa y Astoria – contienen varios excelentes restaurantes cada uno con cocina europea y rusa, acompanamiento musical, magnifica decoracion etc.

No faltan tambien varios bares y cafes en el centro de la ciudad en los que ofrecen a precios razonables (10-20 euros) lo que se llama comida turistica: sopas, ensaladas, carnes, postres etc. Tambien tendran repartidos por la ciudad varios bistro Orient, Pizza Hut, Mc Donald etc. En cuanto a los perros calientes y otro tipo de comida de calle que les haran en los carritos que se ven cerca de las estaciones del metro, yo no se los recomendaria por baratos que fueran. Y les recuerdo que aqui no solemos tomar el agua del grifo, solo despues de hervirla, o compramos embotellada.

La cocina rusa

Caviar negro (de beluga)La cocina rusa deriva de una riqueza inumerable de platos, debido en primer lugar al caracter multicultural y en segundo lugar a la vasta extensión geográfica del país Rusia. Sus fundamentos gastronómicos se asientan en la comida campesina de las poblaciones rurales ubicadas en lugares caracterizados por un clima extremadamente frío.

La comida rusa es fuerte y bastante grasa, se come mucho crema agria (de receta especial, en Rusia se llama  smetana) y mantequilla.  Se consume  mucha carne, pescado, setas de bosque.  De legumbres se prefiere col, remolacha, patatas, cebollas, pepinos, calabacines, zanahorias  para preparacion de muchos platos: sopas, guarnicion, ensaladas.   

El frio clima ruso marca algunas de las costumbres gastronomicas del pais, como es el caso del desayuno. Nada mejor para entrar en calor que empezar el dia con una papilla de diferentes cereales, de alforfón,  de avena pelada, de mijo limpio.  La papilla se prepara a base de leche con mantequilla.

Pelmeni (ravioli)En algunos locales el turista se puede llevar una sorpresa al observar el copioso desayuno que se sirve, en el que se incluyen huevos, salchichas, queso, pan con mantequilla y leche o cafe; desayuno contundente, al que no esta acostumbrado en España. Un plato que sin duda va a aportar energia suficiente para toda la mañana.

La cantidad y el tipo de comida consumida durante el desayuno puede hacer pensar que este constituye la principal comida del dia, pero no es asi. Dependiendo del horario laboral, la comida principal se toma al mediodia o por la noche, aunque en ambos casos es todo un festin.

Las mesas de los restaurantes y hogares rusos se llenan de innumerables platos que salen de las cocinas sin cesar.

Blinis con mielEs costumbre empezar con una serie de entremeses o "zakusky", entre los que se encuentran los "blinis", (unas deliciosas tortitas, muy populares en Rusia y que rellenas de caviar (o sucedaneo) se sirven como aperitivo, este plato no suele faltar en los "buffets" de las recepciones oficiales) y los "pirozhkí", una especie de albondigas fritas gigantes hechas con patata y rellenas de pate y cebolla. Los famosos "Bliní" (blinis, crepes, hojuelas) son muy populares, se puede decir que son una alternativa a las hamburguesas y sandwiches en otros paises. Bliní es un plato popular ruso muy tradicional y antiguo, esta relacionado con muchas tradiciones y fiestas populares. Los blinis se sirven con mantequilla, smetana (nata agria), mermelada, miel, caviar rojo y negro o con distintos rellenos, de carne, pollo, jamуn dulce, queso, patata, setas, requesón (dulce), manzana, fresa, o mezclas de varios ingredientes.

En algunos casos junto con estos entremeses se sirven diferentes ensaladas, y merece la pena probar la de cangrejo y la de huevo. La ensalada "Olivier" (suele llamarse “ensaladila rusa”), elaborada con patatas, zanahorias, huevo, guisantes, pepinillos, carne y mayonesa, es junto con la "Ovoshnoy", una de las preferidas por los rusos. Esta ultima se consume sobre todo en verano por el sabor refrescante de sus ingredientes entre los que se encuentran el tomate, el pepino y la cebolla, y esta condimentada con sal, eneldo y "smetana", una crema agria elaborada con nata liquida, yogur y zumo de limon.

Para terminar con esta serie de aperitivos se sirven las sopas, que preparan al estomago para recibir los platos fuertes. Comer sopa  es algo imprescindible. Siempre se come, por lo minimo una vez al dia,  sea para almuerzo, comida o cena.

BorschAlgunas de las sopas mas consumidas son borsch, el ingrediente principal es remolacha, esta sopa se come con smetana (crema agria), la popular sopa "Solyanka", elaborada con chocroute (col fermentada) que se sirve acompañada de aceitunas, rodajas de limon y nata acida. La sopa  akroshka se sirve fría,  Schi es una sopa cuyo  ingrediente principal es col, tambien hay carne, zanahorias, a veces setas,  suele ser bastante espesa. Muy popular es ujá, la sopa de pescado con patatas.

A continuacion, conviene prepararse para el desfile de platos elaborados tanto con pescado como con carne. La ternera "Stroganoff" es uno de los platos rusos internacionalmente mas conocidos, y esta elaborado con carne deshuesada que se frie y se acompaña de una salsa de harina, setas, ketchup y mantequilla. Tambien se ofrecen varios tipos de Shashlik (pedazos de carne de cordero o de ternera o de cerdo asados en una  brocheta con tomates y cebollas), distintos filetes y carne rellenada, pollo (a la Kiev). Otro plato tradicional de la comida rusa se llama "pelmeni" y se parece a “ravioli”, que se comen acompañado de "smetana", mantequilla o ketchup. Es un plato de origen siberiano.

 En cuanto a los pescados destaca el prestigioso caviar, sobretodo si se tiene la suerte de degustar el Beluga, una variedad de caviar ruso (En Rusia existen tres tipos de caviar negro: caviar de esturión, de beluga (quiere decir esturión blanco, es el tipo  mas caro) y de sevriúga. Tambien se consume caviar rojo (de salmón) ), considerado el mejor del mundo. Algunos de los platos de pescado mas populares estan elaborados con salmon, sin embargo la variedad de pescados presentes en la carta de un restaurante ruso (salmon, trucha, esturion, bacalao, sollo, lucio, arenque), asi como los modos de cocinarlos son muy variados, ya que todos ellos se pueden elaborar rellenos, en papillote o a la plancha, consiguiendo de cualquier modo un buen resultado.

Empanadillas (pirozki)Y de postre?
En muchos de los postres rusos destaca la presencia de fruta, por lo que suelen resultar suaves y muy sabrosos. Normalmente se presenta en un mismo plato una porcion de helado con un poco de chocolate y algo de fruta. Tambien, son muy populares los platos preparados de masa, por ejemplo, las empanadas llamadas segun su tamaño pirozhkí y piroguí (empanadillas y empanadas),pueden ser rellenas de col, carne, pescado, patatas, limon, mermelada, requeson etc (por ejemplo, "vatrushka" es una empanadilla redonda, abierta, rellena de  requesón dulce ("tvorog" en ruso)). Hay muchos tipos de pastas, tartas y pasteles acompañantes para el té caliente, la bebida muy popular en Rusia

Para beber, vodka!
La bebida mas popular para acompañar una cena o comida es el vodka, la bebida nacional rusa que se bebe pura nunca se mezcla con otras bebidas ni se pone hielo, la botella se enfria entera. No hay reglas cuando se bebe: puede ser antes de comer (como aperitivo), o despues, pero con mas frecuencia se bebe acompañando las entremesas y el segundo platoBebiendo vodka se suele pronunciar los brindis. (en ruso – "tost").

En  las tiendas de San Petersburgo se puede encontrar  unas 20 marcas de vodka dignas de atención (dicen que la mejor vodka es "Russki Standart", tambien "Sankt-Peterburg", “Tsarskaya”, “Flagman”)

Si uno no esta por la labor de tomar una bebida con tanta graduacion, puede optar por otros acompañamientos como la cerveza (la mas famosa es “Baltika”) o el vino (en la mayoría de los casos esta importado de Francia, España, Chile, California)

Para terminar, nada mejor que degustar un café ruso que aqui se prepara bastante bien, o un con una cucharada de mermelada de frambuesa, un toque amargo o dulce para poner el punto final a un verdadero banquete . El té es una bebida tradicional en Rusia, que se toma a cualquier hora del dia, suele ser te negro con azúcar y con limón, pero sin leche, siempre caliente. Ultimamente tambien ha entrado en  moda el té verde, te de frutas, etc. El te suele acompañarse con todo tipo de dulces, pastas, empanadillas.

 
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